英国私立和公校

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买房投资,要看学校!

中国人重视教育是出了名的。2013年的新闻一位中国妈妈在美国纽约地价最高的曼哈顿地区,为自己2岁的女儿买下一套650万美元的豪宅,目的是为其将来上大学做准备 (1)。美国房屋中介听得目瞪口呆。重视教育,是人类通病,但是中国人这里,三教九流,达到了极致,尤其体现在买房上。

文明程度与教育成正比。中国有着五千年的辉煌文明史,文明发达,教育就发达,对教育就愈重视,这是传统。给房子买学区房,为孩子买“宿舍”房,歪果仁如此,国人更不能落后。更何况买房还可以保值,增值。这篇文章向投资者主要介绍英国的学校。英国的小,中学校分为私立学校(Private school)和公立学校 (State School).

英国公立学校
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公立学校由政府出资设立并受到地区政府管理,同时贯彻国家教学大纲(national curriculum)。公立学校入学按局部地区或片划分,每一个学校辐射一个区域(即学区)。这些学校的老师都属于公务员系统(薪酬标准统一),不收任何学费,但是如果是寄宿制(boarding),学生需要交纳寄宿费 (2)。

但是念一般公立学校,孩子们一般来自于社会相对底层的working class。因为政府的教育资金有限,所以教育资源相对比较匮乏,培养出来的孩子也不像私立学校的那么优秀。尤其是accent,就算进入了好的大学学习,很多职业的大门也不会向这样的孩子打开。

如果学生想上一家好的(Ranking: Outstanding)公立学校,那么家庭必须搬到学区来住,学校一般采取就近入学的原则,所以英国房市好学区房永远都是供不应求的由来。所谓学校优秀,一方面体现在师资和硬件设施,另一方面,入校的学生大多也条件不错,有良好的学习氛围。由于历史的原因,一个地区吸引和聚集了大多中产或者富裕家庭,这个地区的学校也会相对出色,因为这些家庭大多重视下一代的教育。所以地区决定学校的好坏,买学区,买的也是环境。

有一种公立中学(Second school)入校是需要考试的 (Selective)叫文法学校(Grammar School)。这类学校大多是由过去的文法学校沿袭下来,类似于国内的重点中学。有些学校名字中不带Grammer 但也是文法学校,比如Kingston Tiffin girls and boys,都是顶尖的文法学校。但是有些名字里带Grammer的学校可能是私校。比如Kingston Grammer School。

文法学校在英国社会有争议。新任首相梅姨主张新建几所文法学校引来了社会的广泛争论 (5,6)。在野党工党领袖Jeremy Corbyn与前任妻子离婚的导火索也是因为决定孩子是否去私校还是文法的选择上存在不可调和的分歧。笔者表示十分遗憾。

Grammar School 学生16岁以后如果想上大学那就要上Sixth Form College(16到18岁)。有些学校名字叫sixth form也可能是私校,比如Cardiff Sixth Form College就是一所成绩顶尖的私校,这所学校连续三年位居英国私校A-Level考试成绩排名榜首。

英国私立学校
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私立学校指不属于政府的学校。它们不依赖税收拨款,经费来自向学生收取的学费、私人捐款等。英文也叫Independent Schools,指的是行政独立(因为资金自筹),不需要按国家教学大纲安排课程,学校本身可以自由雇佣老师以及设定薪酬标准的学校。因为昂贵的学费,在英国只有中产家庭可以承受。一般孩子9岁入学,18岁离开学校,九到十年的时间会花费掉20至30万英镑的费用。当然这样的学校一般是boarding school,而且多数为single sex school。这是古老英国的传统。

Independent school 和 private school 意思差不多,经常混用。但 Independent school 更强调学校董事会的独立性;可能会接受一些政府资金,但校董会必须是独立的。Public School在英国是私校的一种 (区别于美国),特指一部分历史悠久、学费昂贵的私立中学。Public school是在1868年公学法(Public School Act 1868)被议会赋予独立管理权的八家贵族私立学校。

  • Brighton College
  • Charterhouse
  • Eton College
  • Harrow School
  • Rugby School
  • Shrewsbury School
  • Westminster School
  • Winchester College

之后陆陆续续又有其他的学校被同样认定为public school。目前英国的public school的数量大概在30家左右。简而言之,public school就是top independent school (3,4)。维多利亚时期,英国贵族为了保持贵族的优良传统,特地创办了一系列的学校。贵族家庭的子女得以进入这样的学校接受传统的英式教育,这样的学校得以保存下来流传到现在。由于培养一大批知名人物,学校逐渐有了非常好的名声。值得一提的是,这些学校一般都是单性别的寄宿制学校。学生毕业大多进入剑桥或者牛津学习人文类课程,后进入政坛 商界等。这似乎成了英国的一种社会属性和标签,什么样的教育几乎决定了未来。

英国的私立学校规模都不大。大多数私立学校学生人数在400-800之间,很少有超过1000人的。英国私立学校教育的传统,注重培养健康人格。在追求学术优异的同时,他们希望把学校建设成一个温暖的有益于学生心理健康发展的大家庭,所以不会求大,搞什么“规模效益”。

平均而言,私立学校,教学成绩比较公立学校好。私立学校教学成绩好有几个方面的原因:
  • 教师素质相对较高。
  • 私校每个学生给予关注多,每个班级人数相对较少,便于老师个别辅导。(一般每个老师分配10个左右孩子,而公立学校是20左右)
  • 教学管理比较严格。既然家长花钱送子女来读书,教师的责任感也更强一些,管理得更细致一些。
  • 许多名牌私立学校是选拔性的(Selective),按学业成绩录取学生。
  • 私校学习课程种类多,学生多维度发展。

私校和公校的优劣不再赘述,这里陈述一些事实:
  • 以最近几年A LEVEL全英考试中的成绩统计为例。私立学校的学生大约占了全部考生的7%,可是获得最高等级分数(等级A)的学生中,有35%左右来自私立学校 (7)。
  • 再以学校为单位的A LEVEL成绩全英排名为例,前100名学校中,私立学校占90%,前300名中,私立学校占80%以上 (7)。
  • 剑桥大学和牛津大学更青睐招收私校学生。例如2014年牛津大学录取的学生中,来自私校的学生 (1194人)是公校学生 (299人)的4倍 (8)!
  • 数据说明私立学生比公立学生有更多的机会被牛剑给于面试的机会(58%)和被最终录取 (46%)(8)。

兼听则明,这些文章是一些家长和学者的体会 (9,10,11,12,13)。

就笔者所在的布莱顿地区,布莱顿公学(Brighton College)是顶尖的私校,传统8所贵族公学之一,今年排名15,去年排名第5。近年成绩稳定在英国前20。学校非官方的格言是 ‘Be Good, Be Kind, Be Honest, Be the Best You’。孩子4岁入读布莱顿公学学前部Nursery. 在学校的每一天你能感觉到他都很快乐很充实,而且有强烈的渴望去学习新的知识。与之前一所幼儿园,尽管是Outstanding评级,感受和差别还是很大的。

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下面表格是2016年私校A Level成绩排名前20 (14)。
2016-independent-school-a-level-ranking

  1. http://edu.163.com/13/0326/17/8QTK97JN00294IIH.html
  2. http://edu.163.com/special/liuxue/rht44.html
  3. http://wellingtongoose.tumblr.com/post/37443297071/mycroft-the-engima-part-3-a-good-old-fashioned
  4. https://www.zhihu.com/question/31623709
  5. https://www.theguardian.com/education/2016/sep/23/theresa-mays-grammar-school-claims-disproved-by-new-study
  6. https://www.theguardian.com/education/2016/sep/09/theresa-may-to-end-ban-on-new-grammar-schools
  7. http://haiwai.house.sina.com.cn/Touch/NewsDetails/18741
  8. https://www.timeshighereducation.com/comment/how-to-loosen-the-grip-of-independent-schools-on-oxbridge
  9. http://learning.sohu.com/s2014/daisyzhang1/
  10. https://www.powerapple.com/news/jiao-yu/2015/3/22/2129710.html
  11. http://www.bbc.com/ukchina/simp/uk_education/2014/10/141030_edu_private_advantanges
  12. http://lx.huanqiu.com/2015/lxnews_0323/32715.html
  13. http://learning.sohu.com/20160324/n441843456.shtml
  14. http://www.telegraph.co.uk/education/2016/08/26/a-level-results-2016-independent-schools-results-table/

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